नई दिल्ली: लेग स्पिनर युजवेंद्र चहल की उम्दा गेंदबाजी और रोहित शर्मा की नाबाद शतकीय पारी की बदौलत भारत ने अपने पहले मैच में साउथ अफ्रीका को छह विकेट से हराकर विश्व कप अभियान का शानदार आगाज किया। साउथ अफ्रीका ने पहले बल्लेबाजी करते हुए नौ विकेट पर 227 रन बनाए जिसमें क्रिस मौरिस (42) ने सबसे ज्यादा रन बनाए। युजवेंद्र चहल (51 रन देकर चार विकेट) की अगुआई में भारतीय गेंदबाजों ने उसके किसी भी बल्लेबाज को लंबी पारी नहीं खेलने दी।

वही रनो का पीछा करते हुए भारत के भी दो विकेट जल्दी गिर गए लेकिन रोहित शर्मा की संघर्ष भारी पारी और महेंद्र सिंह धोनी की सूझ बूझ से भारत जीत हासिल करने में सफल रहा. रोहित को शुरू में संघर्ष करना पड़ा लेकिन आखिर में वह 122 रन बनाकर नाबाद रहे। उन्होंने 144 गेंदें खेली तथा 13 चौके और दो छक्के लगाए। उनके अलावा महेंद्र सिंह धोनी ने 34 रन का योगदान दिया। इन दोनों ने चौथे विकेट के लिए 74 रन की साझेदारी की। भारत ने 47.3 ओवर में चार विकेट पर 230 रन बनाकर जीत दर्ज की।

साउथ अफ्रीका की यह लगातार तीसरी हार है जिससे उसकी आगे की राह कठिन हो गई है। इससे पहले उसे इंग्लैंड और बांग्लादेश से हार का सामना करना पड़ा था। साउथ अफ्रीकी बल्लेबाजों में कप्तान फाफ डुप्लेसिस (38), डेविड मिलर (31) और एंडिल फेलुकवायो (34) ने 30 रन की संख्या पार करने के बाद पविलियन लौटे। वह तो भला हो मोरिस और कागिसो रबाडा का जिसकी वजह से साउथ अफ़्रीका 227 के सम्माजनक स्कोर तक पहुँच सका.  दोनो के बीच सबसे बड़ी साझेदारी (आठवें विकेट के लिए 66 रन) हुई।

साउथ अफ्रीकी गेंदबाजों ने भी शुरू में मौके बनाए लेकिन भाग्य उनके साथ नहीं था। रबाडा (39 रन देकर दो) के पहले ओवर में ही रोहित को जीवनदान मिला जब डु प्लेसिस दूसरी स्लिप में आगे बढ़कर कैच नहीं ले पाए। रबाडा ने हालांकि दूसरे सलामी बल्लेबाज शिखर धवन (आठ) को जल्द विकेट के पीछे कैच करा दिया।

रबाडा और विराट कोहली की जंग गजब की थी। साउथ अफ्रीकी गेंदबाज ने भारतीय कप्तान को एक लाइन और लेंथ से गेंद करके परेशानी में रखा। इस बीच रबाडा ने दो ढीली गेंदे की तो रोहित ने उन्हें छक्के और चौके के लिए भेजा। रबाडा ने अपने पहले पांच ओवर में 21 रन दिए। उनकी जगह उतरे फेलुकवायो ने कोहली का कीमती विकेट निकाला लेकिन इसमें क्विंटन डि कॉक की भूमिका अहम रही जिन्होंने दाईं तरफ डाइव लगाकर एक हाथ से कैच लिया। कोहली इस तरह से लगातार तीसरे विश्व कप में शतक से आगाज नहीं कर पाए। 

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